Las escuelas públicas de Newark comienzan el primer año escolar completo bajo control local

Newark Public Schools Begin First Full School Year Under Local Control 1Las escuelas públicas de Newark comienzan el primer año escolar completo bajo control local

Rebecca Panico

Newark, NJ.-  Las manos se elevaron en el aire cuando el Superintendente de las Escuelas Públicas de Newark, Roger Leon, preguntó a los estudiantes de la Escuela “Secundaria University” a qué universidades querían asistir.

Hoy no fue solo el comienzo del año escolar, pero las personas mayores sentadas en el auditorio tenían la vista puesta en el futuro. Comenzaron a gritar sus respuestas: Howard University, Pratt Institute, University of California y más.

Leon, al igual que los estudiantes, también tiene metas para el futuro. Para marcar el comienzo del primer año escolar completo bajo control local en aproximadamente 22 años, Leon expuso algunas de esas aspiraciones a los estudiantes en varias escuelas hoy.

“Una de las cosas que hicimos durante el último mes es dejar muy claro a todos dónde estamos académicamente, dónde estamos en lo que respecta a nuestra asistencia”, dijo Leon a TAP en Newark. “Realmente damos una idea de cómo se ve el paisaje, así que sabemos cuán rápido tenemos que construir y en qué dirección obviamente necesitamos ir.

“Así que es un día de reflexión y estimulante  al mismo tiempo “.

El estado tomó el control de las escuelas públicas de la ciudad en 1995, cuando se advirtió al distrito sobre los puntajes bajos en exámenes estatales.

Mientras el plan oficial de transición del control estatal al local todavía está en marcha, la junta escolar recuperó la plena autoridad del distrito y la capacidad de contratar y despedir a un superintendente el 1 de febrero de 2018.

Newark Public Schools Begin First Full School Year Under Local ControlEl alcalde Ras Baraka, quien se graduó de la Escuela Secundaria Universitaria y era docente en el momento de la toma del poder del gobierno, también realizó una gira por las escuelas con Leon hoy. La mudanza significa mucho para los residentes locales, dijo el alcalde luego de saludar a los estudiantes en el auditorio.

“Nos da la oportunidad de ser tratados como estadounidenses”, dijo Baraka. “Le da al superintendente y a todos los demás la oportunidad de moldear el distrito escolar de una manera que los padres y la comunidad quieran que ocurra, y no tener tanta imposicion,

Agregó que el regreso al control local no es una “píldora mágica”, sino que “nos da el impulso, como dije, la oportunidad de comenzar a hacer las cosas de la manera que creemos que es adecuada para nosotros”.

En la actualidad, las tasas de graduación y los puntajes de las pruebas estatales de evaluación han aumentado, pero todavía hay trabajo por hacer.

Alrededor del 20 por ciento de los estudiantes negros varones alcanzaron competencia en pruebas estatales de artes del lenguaje para 2018, y apenas el 13 por ciento aprobó en matemáticas, según datos que se hicieron públicos en la última reunión de la junta escolar.Newark Public Schools Begin First Full School Year Under Local Control 2

El ausentismo estudiantil también es alto: alrededor de 7,200 estudiantes perdieron de 18.5 a 29 días escolares el año pasado.

Leon, quien se convirtió en el jefe del distrito más grande del estado en mayo, está tratando de hacer ese cambio, y está comenzando a abordar esos problemas al abordar primero la asistencia.

Más de 6,000 empleados del distrito escolar cada uno llamaron a alrededor de cinco hogares como parte de una campaña para recordarles a los padres la importancia de asistir al primer día, y todos los días, de las clases.

Candice Wells, una asistente en la oficina de educación especial, era uno de esos empleados. “Creo que se sorprendieron al hacer que una persona humana llamara en lugar de robocall”, dijo.

Wells también fue uno de los otros mil empleados en el distrito para tomar el día y responder a cualquier pregunta de los padres o estudiantes cuando dejaron a sus hijos para el primer día de clases.

Leon también enfatizó la asistencia durante una semana de orientación de la escuela secundaria, que tuvo lugar antes del inicio oficial del año

Hoy, comparó el regreso al control local con el de la mascota de la Escuela Secundaria Universitaria: un ave fénix, un ave mitológica que vive 500 años antes de su renacimiento. Agregó que sus metas para el distrito no tomarían realmente tanto tiempo.

“El mensaje de hoy no es que no esperamos 500 años para que eso suceda”, dijo Leon, quien fue director de la Escuela “Secundaria University” de 2001 a 2007. “Esta escuela, durante el período en el que fui director, exhibió la destreza académica que creo que existe en todas nuestras escuelas en Newark y necesita volver a eso”.