La Chercha Deportiva – Raymond Avila

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Raymond Avila

 

Los Marlins comienzan el año lidiando con su propia tragediaLos Marlins comienzan el año lidiando con su propia tragedia

Don Mattingly tiene cuatro hijos. El menor, Louis, es un infante. El mayor, Taylor, tiene 31 años. Y más allá de ese cuarteto, está ayudando a criar dos hijastros de su segunda esposa, Lori.

Mattingly siempre ha tratado el ser padre como un empleo a tiempo completo, aún irse tan lejos como para cortar su carrera como capitán de los Yankees de Nueva York, para estar presente cuando sus hijos pasaran por la adolescencia. No se pone más fácil a medida que crecen.

El mánager de los Marlins, Don Mattingly, intentará guiar a su equipo en los entrenamientos primaverales con un mensaje claro sobre los peligros de la vida.

Como dirigente de los Marlins de Miami, Mattingly tiene ahora a 63 hombres a su cargo para la primavera, y si logran hacer el equipo, para el verano.

Cuando se junten por primera vez el viernes para los primeros entrenamientos con el equipo completo, dijo que les dará un mensaje que lleva meses preparando.

“Uno quiere que se den cuenta que no son a prueba de balas”, dio Mattingly.

El proceso de luto de los Marlins aún no ha progresado mucho, pero según el calendario de béisbol, ya llegó el momento para regresar a trabajar. Los lanzadores y receptores de los Marlins pasaron por sus primeros entrenamientos de la primavera el martes, pero sin su as y la cara de la franquicia.

Tendrán a José Fernández cerca de sus corazones esta temporada. En casa y en la carretera, su número 16 estará cocido en la parte izquierda del pecho de sus uniformes. El equipo mantendrá su cubículo en el camerino de Marlins Park vacío como recuerdo de la personsa y el lanzador que perdieron cuando Fernández murió el pasado 25 de septiembre en un accidente en un bote que mató a dos hombres más.

“Yo nunca quiero olvidar a José” dijo Mattingly. “Va a ser parte de nosotros. Es parte de este group. Las cosas que uno recuerda de é son cosas especiales, el niño dentro de él. Eso fue lo que nosotros sacamos de eso. No era el compañero de equipo perfecto. A veces llegaba tarde, y tenía sus cosas como todos los demás. No era perfecto, pero la manera que competía y su felicidad cuando jugada, eso es algo que se quedará con este equipo.

“Vamos a jugar fuerte y tratar de ganar para él”, dijo el guardabosques Marcel Ozuna.

A medida que los Marlins continúan su proceso, sin embargo, el cuento de precaución sobre Fernández se convierte en una parte integral de la historia, particularmente cuando ha habido una racha aterradora de muertes de jugadores de béisbol jóvenez en accidentes, muchos de ellos envolviendo el alcohol o drogas, o ambos.

Mattingly no quiso adelantar los detalles antes de que tuviera la oportunidad de hablar con el equipo, pero dijo que una advertencia sobre los peligos de beber y manejar, aunque sea un bote, será parte del mensaje.

Claro, uno podría argumentar que ese mensaje se ha dicho antes, pero este tipo de tragedia, que son prevenibles, siguen ocurriendo.

“El mensaje sería: Uno puede cometer errores”, dijo el gerente general de los Cardenales de San Luis, John Mozelia. “Cuando lo haces, puede tener consecuencias de vida o muerte. La organización habla sobre el manejar ebrio y drogas todo el tiempo, y hemos traído para hablar del tema. Es posiblemente ruido para alguno, pero hay más que ruido en este tipo de ruido. Hay un mensaje. Uno siempre tiene la esperanza, aún si solo una persona escucha, que sea positivo”.

Mozeliak y los Cardenales tienen su propia experiencia reciente en la cual reflexionar. El guardabosques Oscar Taveras murió junto a su novia adolescente en un accidente de tráfico en octubre de 2014 en la República Dominicana. Taveras estaba manejando con un nivel de alcohol en la sangre cinco veces por encima del límite legal dominicano. El lanzador de los Reales de Kansas City, Yordano Ventura, murió en el mismo país el mes pasado en un accidente en horas de la madrugada; el informe de toxicología aún está pendiente.

Desde la última vez que los Marlins estuvieron juntos, algunos detalles de las útimas horas de Fernández han salido a la luz pública. Un informe de toxicología demostró que Fernández tenía cocaína, entre otras sustancias, en su sistema y que el contenido de alcohol en su sangre era dos veces el permitido por ley cuando su bote se estrelló contra un rompeolas. Los autoridades no han podido determinar quién manejaba el bote.

Aún cuando Mattingly estaba hablando sobre sus planes para advertir a su equipo sobre los peligros de manejar ebrio y operar equipo pesado, bebidas alcoholicas estaban siendo servidas durante el torneo de golf benéfico de los Marlins el lunes en Key Biscayne, justo al otro lado del Rickenbacker Causeway. El estacionamiento estaba repleto, con algunos carros estacionados cerca de los fairways.

“Toda decisión que uno toma tiene consecuencias. Cuando uno habla con sus hijos, uno habla con su esposa, uno habla con sus jugadores, uno habla con su esposo, uno tiene que hablar de las consecuencias”, dijo el presidente de los Marlins, David Samson. “A veces uno no tiene una segunda oportunidad. Esa es la parte más triste de esto, no hay una segunda oportunidad. La permanencia de eso es lo que se me queda en el oído todos los días”.

Mozeliak recuerda discutir el tema de manejar ebrio a pocos días de la muerta de Taveras. Aún esa no fue la primera vez que los Cardenales tuvieron que hacerlo en los 10 años previos. El lanzador Josh Hancock estaba borracho cuando murió en un accidente en St. Louis en el 2007.

Mozeliak recuerda ese sentido extraño de luto sobre Taveras con la esperanza que típicamente aflora en esta época del año.

“Los jugadores está vibrantes, hay vida en todo los lugares a donde uno mira, especialmente en la primavera”, dijo Mozeliak. “La grama está verde, hay hojas en los árboles. Entonces uno intenta entender lo que significa la muerte. No es fácil”.

halHal Steinbrener quiere a A-Rod más involucrado con Yankees

Alex Rodriguez, actualmente un asesor especial para el propietario, se espera que tenga uno o dos periodos como instructor durante el entrenamiento de primavera de los Yankees de Nueva York.

Es común que los ex jugadores de Yankees se involucren en el entrenamiento de primavera. Reggie Jackson, Goose Gossage y Ron Guidry son presencias constantes en las instalaciones.

Lo que es diferente es que a esos ex jugadores no se les pagará 21 millones de dólares. Los Yankees, que cortaron a A-Rod como jugador el pasado agosto, todavía le deben dich cantidad como término de su contrato de 10 años y 275 millones.

Steinbrenner dijo que no tenía detalles sobre cómo el papel de Rodríguez podría crecer. A-Rod ha dicho que no planea ser manager, pero ha expresado su deseo de ser propietario. Las ganancias de la carrera de A-Rod como jugador son de 441,285,104, millones de dólares, según Baseball-Reference.com.

Mientras tanto, Steinbrenner tampoco expresó si el manager Joe Girardi regresaría en 2018, pero dejó claro que admira el trabajo de Girardi, quien sólo ha guiado a los Yankees a un juego de playoffs desde 2012 y está en la última temporada de su contrato de cuatro años y 16 millones de dólares.

“Amamos a Joe”, dijo Steinbrenner. “Joe es una de las muchas personas que trabajan en esta organización que tiene contratos, yo los trato a todos iguales, yo no lo trato hasta que el contrato termine”.

Steinbrenner dijo que los criterios que utiliza para juzgar a un gerente incluyen ser capaz de trabajar con jugadores jóvenes y veteranos, ser inteligente y la capacidad de manejar Nueva York. Dijo que Girardi hace los tres.

“Ha hecho un buen trabajo”, dijo Steinbrenner. “Tenemos que ver

cómo va este año”.

joe2Joe Girardi quiere ser manager de Yankees más allá del 2017

El manager de los Yankees de Nueva York Joe Girardi, quien entra a su año final de contrato, espera volver para la temporada 2018 y más allá.

“Eso es lo que quiero”, dijo Girardi. “No me veo a mí mismo haciendo algo diferente. Quizás por eso es que no pienso mucho en eso. Esto es lo que sé. Esto es lo que he conocido por mucho tiempo”.

En esta temporada, Girardi completará un acuerdo de cuatro años y $16 millones. Se encuentra en su 10º años como manager del equipo. Su predecesor, Joe Torre, estuvo al mando de los Yankees por 13 temporadas. Girardi tiene en su historial un título de Serie Mundial. Los Yankees solo han jugado un partido de postemporada, una derrota en el juego entre comodines en el 2015, desde el 2012.

“Ha pasado mucho tiempo”, dijo Girardi, de 52 años.

La política de los Yankees es de no negociar contratos hasta que estos hayan terminado. Sin embargo, el equipo parece no tener muchas interrogantes de esa naturaleza durante la temporada. El equipo ha hablado con jugadores sobre extensiones, y hace dos años, acordaron con el jardinero Brett Gardner un nuevo contrato.

Fuentes dijeron que no han ocurrido discusiones entre los representantes de Girardi y el equipo.

Girardi dijo que no necesita claridad sobre el tema desde la oficina central.

“Realmente no es algo que me impacte”, dijo Girardi. “Yo voy a hacer mi trabajo de la misma forma, en la manera que yo crea que es la forma correcta de hacerlo. No necesito claridad. Ellos no extienden contratos a los managers, que yo recuerde, durante la temporada, así que voy a seguir haciendo mi trabajo, y lo que tenga que suceder, que suceda. Yo soy un hombre de fe, y creo que Dios me va a poner donde Él quiera que yo esté”.

El gerente de los Yankees Brian Cashman también está en el año final de su contrato.