Ha Fallecido Ken Gibson, el primer alcalde negro de Newark

Ha Fallecido Ken Gibson, el primer alcalde negro de NewarkKen Gibson, Newark's First Black Mayor

Agencias QI

Newark, NJ.- Ken Gibson, el primer alcalde negro de Newark electo en el tumultuoso período posterior a los disturbios raciales de 1967, murió a los 86 años de edad.

Gibson fue el primer negro elegido para servir como alcalde de una importante ciudad del Noreste.  Ganó las elecciones en 1970, destituyendo al alcalde Hugh Addonizio, quien fué acusado por un gran jurado federal por aceptar sobornos de contratistas.

“Dondequiera que vayan las ciudades estadounidenses, Newark llegará primero”, dijo Gibson sobre Newark a principios de la década de 1970.

El alcalde Ras Baraka aseguró que “Gibson allanó el camino para todos los principales funcionarios electos afroamericanos en este estado y en muchos lugares del país”.

“Él entendió nuestro lugar en la historia”, escribió en una nota el alcalde Ras Baraka en Facebook. “Y aún décadas más tarde, cuando muchos de nosotros todavía intentamos descubrir el origen de nuestros problemas y nos hundimos en el odio entre nosotros mismos, culpándonos mutuamente, Ken comenzó a creer en nosotros hace años. Su sacrificio fue grande. Se hizo un objetivo para que tengamos el derecho de ver nuestra imagen en esta ciudad”.

Gibson se postuló por primera vez para alcalde de Newark en 1966, obteniendo más de 15,000 votos en un intento fallido de expulsar a Addonizio. Su actuación sorprendió a muchos y lo convirtió en un favorito para las próximas elecciones.Ken Gibson, Newark's First Black Mayor2

Para cuando empezaron las elecciones de 1970, Newark era un lugar muy diferente, habiendo sufrido varios días de disturbios en el verano de 1967 que marcaron a la ciudad durante una generación completa y aceleraron la salida de los blancos del poder, que había comenzado a principios de la década.

Gibson fue seleccionado por “la Convención Negra y Puertorriqueña en 1969” como el “candidato de elección de la comunidad”.

De acuerdo con la  riseupnewark, la convención fue creada por “Committee for Unified Newark (CFUN)”, una organización dirigida por el difunto poeta y dramaturgo Amiri Baraka, el padre del alcalde actual.

La campaña de Addonizio intentó presentar a Gibson como un “nacionalista negro radical” basado en su asociación con Baraka.

Una pieza de la literatura de la campaña de Addonizio destacó las calificaciones de Gibson como delegado a la Conferencia del Poder Negro de 1967 y la elección a la Convención Negra de 1970. “Vote por Calificación no por color, democracia si, dominación no”, se lee en el flyer.Ken Gibson, Newark's First Black Mayor1

Doug Eldridge, un ex reportero del “Newark Evening News” que cubrió las elecciones del 1970, aseguró que era inevitable que Gibson ganara las elecciones.

“Addonizio realmente perdió prácticamente todo el apoyo negro que tuvo alguna vez,

“Eldridge le dijo al difunto autor Robert Curvin en una entrevista, “parece que el momento llegó. Ken no es un tipo emocionante, pero despertó mucha emoción en la comunidad”.

El gobernador Phil Murphy dijo que “después de los disturbios, Gibson restauró la estabilidad, la promesa y el orgullo de una ciudad que necesitaba a los tres. “El alcalde Gibson se enfocó en temas de igualdad económica, vivienda justa y salud pública”,  enfatizando que la vice gobernadora Sheila Oliver comenzó su carrera en el servicio público, como directora de la Oficina de Servicios Juveniles y Proyectos Especiales en la administración de Gibson.

“El esfuerzo del Newark de hoy comenzó a tomar forma bajo la administración del alcalde Gibson, y los futuros éxitos de la ciudad, en gran parte, encontrarán sus cimientos en su trabajo”, añadió Murphy.

El ejecutivo del condado de Essex, Joseph DiVincenzo Jr., quien llamó a Gibson un amigo, dijo “que el ex alcalde lo influenció como funcionario público”.

DiVincenzo comentó que “Ken Gibson es parte de la historia de Newark”. “Dirigió la ciudad durante un momento difícil, trabajó arduamente para encontrar causa común con la diversidad de la población y sus contribuciones sentaron las bases para la recuperación de la ciudad”.

Gibson sirvió durante cuatro mandatos hasta que fue derrotado por Sharpe James en 1986.

“El alcalde Gibson se preocupó profundamente por la gente de nuestra ciudad y se dedicó a poner a Newark a la vanguardia de las grandes ciudades de Estados Unidos”. dijo la senadora estatal M. Teresa Ruiz. “Trabajó incansablemente para los residentes de Newark mientras construía una base para lo que somos hoy”.

Gibson también se postuló para gobernador de Nueva Jersey dos veces en 1981 y 1985, pero no consiguió la nominación demócrata. Además se postuló para el ejecutivo del condado de Essex en 1998, perdiendo ante el titular Jim Treffinger.

Siendo ingeniero de formación, Gibson dirigió una empresa de ingeniería después de dejar la oficina pública. A través de ese trabajo fué acusado de cargos federales de soborno por un proyecto de construcción de una escuela en Irvington en el 2000. Como parte de un acuerdo que le salvó de ir a la cárcel, se declaró culpable de evasión de impuestos dos años después.

Chris Christie, quien era abogado de los Estados Unidos en ese momento, dijo que obtener la declaración de culpabilidad de Gibson era un “logro importante”. “Cuando alguien de la estatura del Sr. Gibson — un ícono y el primer alcalde afroamericano de una ciudad importante — “se encuentra en una sala de audiencias y admite que cometió un delito grave, es un gran logro”, dijo Christie al New York Times en 2002.