Frankie Kineavy se reunió con el Dr. Joan Bruno en su casa.

Frankie Kineavy se reunió con el Dr. Joan Bruno en su casaFrankie Kineavy se reunió con el Dr. Joan Bruno en su casa.

Josh Frank

En la tarde del día de las elecciones, cuando los niños estaban en casa después de una sesión de medio día, había un pequeño programa en la trastienda de la Biblioteca Pública de Mountainside.

Alrededor de 15 niños, con edades comp rendidas entre los 5 y los 10 años, entraron arrastrando los pies. Los padres agarraron sillas y los niños tomaron obedientemente la palabra. Todos los ojos estaban puestos en Joan Bruno, una escritora ansiosa por leer en el libro de sus hijos, “¡Todos los días es un día de nieve!”

Mientras el Dr. Bruno caminaba alegremente de página en página, contando historias de los pingüinos que fotografiaba para el libro, la audiencia no tenía idea de que este autor también es uno de los pioneros en software diseñado para ayudar a los niños severamente discapacitados a comunicarse .

A través de su trabajo desde la década de 1970, una generación de niños con discapacidades del desarrollo ha podido tener éxito en el aula tradicional, ir a la universidad con sus compañeros y ahora están trabajando en sus carreras elegidas.

Es casi imposible resumir el volumen de éxito que el Dr. Bruno ha tenido en el mundo de la patología del habla y el lenguaje. Aquí hay una instantánea: Dr. Bruno, con un Ph.D. de la Universidad de Temple y ex presidente de la Asociación de Habla, Lenguaje y Audición de Nueva Jersey (NJSHA), ha recibido al menos 21 premios profesionales por su trabajo.

Hasta la fecha, el Dr. Bruno ha creado 10 productos profesionales y 15 publicaciones periódicas innovadoras, ha escrito al menos 15 presentaciones o documentos de la industria y ha desarrollado 63 presentaciones de conferencias diferentes, entregadas a sus colegas.

“Joan es una dínamo; realmente no hay otra manera de explicarla “, dijo Mary Faella, la actual presidenta de NJSHA. “Estamos asombrados de lo que ella ha podido lograr. Joan ha inspirado a toda una generación de miembros de NJSHA que han visto a alguien alcanzar un nivel de logro en esta profesión que pocos podrían alcanzar. Ella trazó un camino completamente nuevo y desafió al resto de nosotros a seguirlo “.

Algunos otros números impresionantes: el Dr. Bruno ha visitado los 50 estados, los siete continentes y 101 países. Ella viajará a su país 102 en marzo para ir de excursión a Bhután, en la ladera sur del Himalaya oriental.

Ella también dirigió un campamento por 25 años. El Dr. Bruno, de Highlands, es ampliamente conocido como el fundador de Camp Chatterbox, a través del Children’s Specialized Hospital en Mountainside, un programa que lanzó en 1992 y pasó las riendas en 2017. Es un campamento de pijamas de una semana en Camp Oakhurst en Oakhurst , donde todos los campistas tienen problemas con el habla. El Dr. Bruno y su equipo, sumergieron a los campistas en el uso de dispositivos sintetizados de Comunicación Aumentativa y Alternativa (AAC).

El campamento ofrece actividades de terapia dirigidas por patólogos del habla y el lenguaje y otros. El Dr. Bruno también se aseguró de que había mucha actividad de natación, exploración de la naturaleza, arte y deportes.

Cada noche, campistas, hermanos, padres y personal se reunieron alrededor de las fogatas, bailes y un espectáculo de talentos que no se puede perder.

Este perfil no es sobre Camp Chatterbox. O el libro para niños. O todos los viajes, elogios, trabajos académicos, presentaciones, etc. que han salpicado la carrera del Dr. Bruno desde 1974.

Para contar la historia de Joan Bruno, también debes contar la historia de Frankie Kineavy.

Es un periodista de 26 años de edad de DiversityInc que vive en Sea Girt. Frankie tiene parálisis cerebral atetoide. Cuando Frankie conoció al Dr. Bruno en Camp Chatterbox, como un brillante y entrante kínder de cinco años, su futuro no estaba claro.

Fue a finales de la década de 1990. Los padres de Frankie querían que fuera a la universidad; sus maestros en la escuela primaria Sea Girt querían que compitiera educacionalmente. El Dr. Bruno solo quería que tuviera éxito de alguna manera, trabajando con el niño en la escuela y en la casa de la familia un par de días a la semana.

“Joan es la primera persona fuera de mi familia que realmente me empuja”, recordó Kineavy. “Ella sabía que para que tuviera éxito tenía que encontrar la manera más eficiente de comunicarme y nunca me permitió establecerme. Esa actitud que ella tenía conmigo comenzó a contagiarme en todos los aspectos de mi vida “.

Kineavy recuerda un momento en cuarto grado cuando le dijo a su madre, Madeline, que quería asistir a la Universidad de Princeton como su “escuela de seguridad”.

“Tenía 10 años, no sabía nada de la universidad o de la élite de las escuelas Ivy League”, dijo. “La semana siguiente, Joan estaba entrenando al personal de mi escuela. Algunos miembros del personal me preguntaron si era demasiado difícil para mí. Joan respondió: “Frankie dijo que quería ir a Princeton y así es, y si no aprende a ser independiente, nunca lo hará”. Es una anécdota divertida, pero así es Joan. ” El Dr. Bruno dijo que el trabajo tenía un objetivo singular: hacer que el niño fuera un comunicador más eficaz en la escuela. “Todo el objetivo era permitirle ser más efectivo en el desarrollo de la comunicación, el lenguaje y la alfabetización”, dijo. “Es por eso que terminé creando un dispositivo de comunicación personalizado para él”. Originalmente se llamaba Gateway. Y no es su programa de software ordinario para sistemas de comunicación de salida de voz. En ese momento, fue innovador y ayudó a educar a miles de personas con discapacidades, hasta la fecha. En la década de 1990, la mayoría de estos dispositivos para personas con discapacidad eran bastante básicos. Pulsaría un botón si, por ejemplo, quisiera decir esta frase: “Tengo hambre”. Presione otro botón para decir: “Estoy cansado” o “Estoy listo para ir a la escuela”.

El Dr. Bruno sabía que los niños con problemas de comunicación tenían mucho más para decir, y pensó que debería haber un dispositivo que realmente les permitiera a los niños decir lo que quisieran decir. “Con un enfoque basado en oraciones, no se puede predecir todo lo que alguien quiere decir”, dijo. El Dr. Bruno se puso a trabajar, en nombre de Frankie, para desarrollar un “conjunto de páginas”, una serie de páginas dinámicas en su dispositivo de comunicación con un núcleo de vocabulario. “Quería cambiar el pensamiento de las personas”, dijo. “Esto fue un cambio de tiempo”. Entonces ella creó el programa de software que finalmente se convertiría en Gateway, que primero probó con Frankie. Luego presentó los resultados en una conferencia de pares en 1997. Y a partir de eso, comenzaron a llegar los pedidos del producto. Este patólogo del lenguaje hablado se había convertido en un desarrollador de software. Para 1998, el Dr. Bruno tenía el título oficial del producto, “Gateway to Language and Learning”, a travs de su empresa consultora, Communication Technology Resources, en Highlands. Para 2013, Gateway había evolucionado para estar disponible en múltiples plataformas de aplicaciones AAC. ¿Y Frankie?

Mediante el uso del producto del Dr. Bruno, Frankie pudo leer libros en voz alta en clase, al igual que los demás estudiantes. “Era realmente inteligente y quería que se expresara lo más eficientemente posible”, dijo el Dr. Bruno. “Necesita ser eficiente para que ninguna palabra requiera más de dos visitas en la puerta de enlace para decirlo”.

El Dr. Bruno se da cuenta cuando señala que Frankie finalmente llegó al cuadro de honor en la escuela primaria y se mudó al sistema de escuelas públicas en las mismas clases que sus amigos. Incluso participó en pruebas estandarizadas competitivas en Manasquan High School, aterrizando en la Universidad de Villanova.

Eligió a Villanova porque le dio las mejores oportunidades para triunfar. “Creo que Gateway me ha ayudado a hacer que la gente me tome más en serio”, dijo. “Hubo un momento en la universidad en que daba tres o cuatro discursos al mes usando Gateway y eso realmente me ayudó a elevar mi perfil en el campus”.

Mirando hacia atrás, dijo Kineavy, desearía haber usado aún más el producto del Dr. Bruno.

“Cuando llegué a mis años de escuela secundaria y universidad, la velocidad y la comodidad tomaron precedentes”, dijo. “Ahora que me dedico a mi vida profesional y veo cuán importante es la interacción rápida cara a cara en las carreras en las que tengo interés, lamento no continuar con Gateway. Una de las mujeres con quien Joan solía trabajar es una autora publicada y ha compuesto música usando Gateway, por lo que obviamente podría cambiar vidas “.

Kineavy se ha convertido en un fuerte comunicador a su manera. Ahora entrena fútbol en Peddie School en Hightstown, baloncesto en Point Pleasant Beach High School y béisbol en la escuela Ranney en Tinton Falls.

Kineavy y su familia siguen inspirados por los primeros días trabajando con el Dr. Bruno, siempre en busca de las últimas tecnologías para ayudar a hacer que su voz salga. “Ella era alguien en mi vida que podía reforzar las lecciones del trabajo duro y nunca sentir lástima por mí”, dijo. “Ella es una de las personas más desinteresadas que he conocido. Ella puede ser dura con sus clientes, pero los considera amigos “.

Dr. Bruno de todo corazón está de acuerdo.

“Vi a Frankie en la escuela secundaria; nos hicimos amigos “, dijo el Dr. Bruno. “Estaba tan feliz de saber que ayudé a alguien en sus primeras etapas a crecer y lo ayudé a ser capaz de florecer por sí mismo y alcanzar el más alto nivel de éxito”.