El pionero político de Newark, Calvin West, muere a los 87 años

Pioneering Newark Politician Calvin West Dies at 87El pionero político de Newark, Calvin West, muere a los 87 años

Por Kayla Rivas/ Mark Bonamo

Newark, NJ – Calvin West, el primer concejal afroamericano de Newark que pasó toda su vida luchando por los derechos de los demás, murió a los 87 años.

Nacido en Newark, West se enfrentó con el alcalde Hugh Addonizio en 1966 y se convirtió en el segundo afroamericano en servir en el Concejo Municipal, luego de la reelección del concejal del Barrio Central Irvine Turner.

West luchó para “reconstruir nuestra ciudad y las esperanzas de nuestra gente, con sabiduría, calidez y compasión”, dijo el alcalde Ras Baraka. “Se convirtió en un líder respetado tanto en la historia de Newark como en nuestro estado”. Durante los cuatro años de West como concejal de la ciudad, creyó en elevar a los jóvenes de la ciudad desde el interior del sistema político.

“Decidí, y mi hermana [Larrie West Stalks] decidió”, dijo West una vez, “que la única forma de justificar lo que el mañana traería para los jóvenes, era a través de las urnas”.

West a menudo se encontró en desacuerdo con los activistas más jóvenes de Newark por los derechos civiles y el Black Power, ya que creían que él era parte de un sistema corrupto y políticamente corrupto.

Corrió por un segundo mandato en 1970 en el boleto con Addonizio. Perdió su escaño en el Concejo Municipal ante Earl Harris, nominado a la Convención Política Negra y Puertorriqueña en 1969.Pioneering Newark Politician Calvin West Dies at 87-1

Más tarde, West se desempeñó como asistente durante mucho tiempo y asesor principal del alcalde Sharpe James, quien fue elegido en 1986 y sirvió hasta 2006. “Calvin llevaba Newark en ambas mangas”, dijo James. “Amaba a todos los que conoció. Y no importa cuántas montañas haya escalado o cuántos premios haya ganado, y con todo lo que logró como genio político, siempre dijo: ‘Soy de Newark'”. West luego se convirtió en el Director Ejecutivo de la Oficina del Gobernador de North Jersey, trabajando bajo las administraciones de James McGreevey, Richard Codey y Jon Corzine.

“Con respecto a todos esos gobernadores, dio consejos de confianza”, dijo Junius Williams, historiador oficial de la ciudad de Newark y fundador del Instituto de Liderazgo Abbott en Rutgers-Newark. “Les gustó su estilo. Les dio el consejo que sentían que tenían que tener y, por lo tanto, sobrevivió detrás de escena durante muchos días más”.

Pioneering Newark Politician Calvin West Dies at 87-2El historiador de la ciudad señaló que West era uno de los favoritos de McGreevey.

“Calvin era la persona a la que podía acudir si quería llegar a McGreevey. Sharpe James era el alcalde y McGreevey era el gobernador”, dijo Williams. “Pero Calvin fue la persona que aconsejó a Sharpe, y que también aconsejó a McGreevey”. McGreevey dijo que West era como un segundo padre para él. “Me dio orientación, consejo y dirección para tratar con la comunidad, tratar con Newark, tratar

“con el liderazgo afroamericano, tratando con agentes de poder político y trabajando con la gente promedio en las calles que solo intentan ganarse la vida”, dijo McGreevey. “Estaba tan cómodo con los príncipes como con los pobres. Era de la vieja escuela, excepcional y el fin de una generación “. West jugó un papel clave ayudando a McGreevey a asegurar la nominación de gobernador demócrata en 2001. Aunque McGreevey fue considerado el favorito, en el verano de 2000, entonces el senador estadounidense Robert Torricelli desafió a McGreevey, con la esperanza de sacarlo de la contienda con respaldos clave, incluido el alcalde James en Newark

“El senador Torricelli fue, y es, excepcionalmente bien hablado y articulado, y tuvo acceso al dinero nacional”, dijo McGreevey. “Y aquí estaba, un alcalde de Woodbridge un tanto excesivo. Claramente, mirando objetivamente, Torricelli tenía los recursos, el currículum y la habilidad para derrotarme. Pero más que nadie, fue Calvin quien mantuvo a Sharpe James y Essex El condado se comprometió conmigo. Si Essex hubiera caído, habría sido, en el mejor de los casos, un asterisco en la historia de la gobernación demócrata de Nueva Jersey. Fue Calvin quien se aseguró de que eso no sucediera “.

Torricelli reconoció la considerable influencia de West en Newark.

“Nadie sirve a altos cargos públicos en Nueva Jersey sin tener alguna relación de trabajo con Calvin”, dijo Torricelli. “Hizo girar todas las ruedas en Newark durante mucho tiempo”.

West continuó desempeñando un papel en la política gubernamental durante las últimas elecciones. West, junto con James y luego la concejal del Barrio Central Gayle Chaneyfield Jenkins, fue uno de los primeros partidarios de la campaña del gobernador Phil Murphy para la nominación a la gobernación demócrata en 2017.

“Si alguien realmente quería conocer Newark, tenían que conocer a Calvin West”, dijo Murphy. “Durante más de 60 años, puso a su ciudad natal primero y luchó incansablemente por su gente y sus vecindarios. Obtuvo un gran respeto en todo el estado”.

Murphy dijo que West le prestó consejos cuando pocos se preocuparon y le transmitió un amor duro cuando lo consideró necesario.

“Era un amigo, y lo extrañaré. Sé que innumerables Newarkers también extrañarán a su amigo”, dijo.

Después de que Murphy fuera elegida, Jenkins dijo que West y James hicieron un brindis y acuñaron el equipo soñado.

Chaneyfield Jenkins dijo que West era un hombre de estilo y buen gusto, amaba la buena comida, los amigos y las risas. Era un conocedor del vino y un caballero elegante y versátil. Ella notó que muchos conocían a West como un elegante vestidor, pero dijo que “no fue la ropa la que hizo al hombre, fue el hombre quien hizo la ropa”.

“Era un gurú político, ciertamente era un caballero, una mente brillante, un táctico estratégico y un hombre del pueblo”, dijo Chaneyfield Jenkins. “Su consejo y sabiduría hicieron que los concejales, alcaldes y gobernadores”.

Según Chaneyfield Jenkins, West siempre dijo que “nadie tenía una licencia sobre cerebros”, aunque dijo que el ex concejal estaba bien informado y voluntariamente compartió sus opiniones.

“El consejo y el conocimiento que West tuvo y dio libremente para ayudar a las personas a ser elegidas fue invaluable e inconmensurable”, dijo. “Simplemente ya no hacen ese tipo de político”.

Los elogios para West fluyeron del Senado de Nueva Jersey el lunes por la mañana también.

“Calvin West fue un pionero que dedicó su vida a las causas que promovieron los derechos de los demás y mejoraron la calidad de vida de la gente de Newark y otras comunidades urbanas de Nueva Jersey”, dijo el presidente del Senado Steve Sweeney.

“Cuando se cuente la historia de Newark, el condado de Essex y el estado de Nueva Jersey, escucharemos acerca de un hombre pionero que allanó el camino para una generación de líderes”, dijo el senador M. Teresa Ruiz. “Calvin West era demócrata incondicional, un mentor para muchos y un compañero para cualquiera que necesitara el consejo y el consejo de un anciano. Calvin era una persona sensata, que dice lo que es, y sobre todo, un amante de la vida “.

West también se desempeñó como asistente personal y jefe de personal del alcalde de Orange, Joel Shain, asesor jefe del alcalde de Orange, Paul Monacelli, y como miembro de la Junta de Educación de Orange.

A partir de 1960, West participó en los esfuerzos de campaña presidencial de John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson, Jimmy Carter y Bill Clinton.

La participación de West en la política comenzó en 1954 cuando fundó Central Ward Young Democrats y dirigió el grupo durante siete años. Pasó cuatro años como tesorero de los jóvenes demócratas del condado de Essex. También trabajó como corresponsal para Newark Evening News y los periódicos afroamericanos de Nueva Jersey.

West fue vicepresidente de la Autoridad de Servicios Públicos Municipales de Newark, miembro de la Comisión de Ciudadanos Mayores de Newark y miembro del Fondo de Seguros de Newark antes de postularse para concejal de la ciudad.

Al principio de su carrera, West fue auditor de la División de Servicios del Gobierno Local del estado y de la Comisión de Bebidas Alcohólicas del estado, y como director de la Asociación de Jóvenes Carlton B. Norris. West asistió a Bloomfield College y Cooper Union College y luego sirvió en el ejército de los EE. UU., Donde fue dado de baja honorablemente.