La Chercha Deportiva-Raymond Avila

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Raymond Avila

An aerial view of Robert F. Kennedy Memorial Stadium, home of the Washington Redskins.

An aerial view of Robert F. Kennedy Memorial Stadium, home of the Washington Redskins.

 

EL ESTADIO RFK EN WASHINGTON D.C. SERÁ DEMOLIDO PRONTO

En un día azul claro de noviembre, el estadio Robert F. Kennedy Memorial Stadium sigue en silencio a orillas del Anacostia. A medida que la pintura se despega y el óxido amenaza con convertirse en el color dominante, el principal centro deportivo en East Capitol Street está mostrando su edad.
Hace dos años, DC United se convirtió en el último equipo profesional en jugar dentro de sus confines amistosos. Además del ocasional juego de fútbol y festival de música de la escuela secundaria, el estadio RFK ya no se usa con frecuencia, y los funcionarios de la ciudad tienen la intención de arrasar el lugar en los próximos dos años.
Pero cuando se abrió por primera vez en 1961, el reluciente estadio multiusos fue donde el Distrito fue a animar.
“Podría alcanzar un nivel de histeria”, dice el historiador de fútbol de Washington Mike Richman, quien comenzó a ir a los juegos aquí cuando era niño en 1970. “Las gradas temblaron con los fanáticos y parecía que a veces había un duodécimo hombre en el campo”.
Joe Theismann, el mariscal de campo del equipo de fútbol de 1974 a 1985, le dice a DCist que “55,000 fanáticos podrían sonar como 100,000 … RFK Stadium era un lugar tan especial”. Tenía un sentimiento sagrado ”.
nats1Los senadores no jugaron mucho en el estadio, se mudaron a Texas en 1971. Pero para el equipo de fútbol, los años setenta y ochenta fueron los años de gloria, acumulando victorias y recuerdos en el estadio RFK. A partir de 1971, el equipo llegaría a los playoffs en 11 de las siguientes 17 temporadas, incluidas dos victorias en el Super Bowl en cuatro apariciones. “Hubo esta repetida victoria en los años 70 y 80”, dice Richman, “que el equipo realmente no ha tenido desde entonces”.
Y celebraron un buen número de esas victorias en el estadio RFK.
“Cuando estábamos ganando … todos estaban unidos bajo la bandera de borgoña y oro”, dijo George Allen, ex gobernador y senador de Virginia e hijo del entrenador del equipo desde 1971 hasta 1977 (que también se llamaba George Allen).
Theismann también recuerda la unión: “RFK era como entrar en un estadio de béisbol del vecindario y era nuestro vecindario”.
El estadio tenía sus peculiaridades. A diferencia de los lugares masivos de hoy en día centrados en los fanáticos, RFK era pequeño, estrecho y más utilitario que elegante.
“[Las gradas] eran muy empinadas”, dice Richman. “Si caminaba hacia los asientos en el nivel superior y tropezaba con los escalones de concreto y se caía, podría estar en problemas”.
Debido a que el estadio también se construyó originalmente para el béisbol, las paredes eran mucho más bajas que en otros estadios de fútbol. “Nos sentamos en las paredes [en la primera fila] y los jugadores venían y nos hablaban”, recuerda Suan Gundling, fanática del fútbol desde hace mucho tiempo y Hogette, un grupo que solía asistir a juegos con sombreros y vestidos. y hocicos de cerdo.
Según Theismann, cuando las puertas se dejaron abiertas, creó una especie de túnel de viento. “Debes conocer los vientos, particularmente cuando lanzaste la pelota”, recuerda, “si el viento estaba acosando desde las dos en punto o si era un día tranquilo”.
Y, a diferencia de los campos altamente cuidados de hoy, la superficie de juego a menudo estaba en mal estado a mediados de temporada. “Para noviembre, el campo estaba destrozado”, dice Theismann. “Solían pintar con spray para que se viera verde en la televisión. Era solo tierra verde.
Aún así, era un lugar alegre y estridente.
“El lugar estaba lleno todo el tiempo … Siempre era una gran fiesta”, dice Gundling … “Y las gradas … literalmente rebotaban de un lado a otro”.
Derrick Culler, un nativo del suroeste de DC que trabaja en el departamento de administración de edificios del Distrito y todavía tiene una oficina dentro del Estadio RFK, dice que jugó en un juego de título de fútbol de la escuela secundaria de los años 80 aquí y vio a su banda favorita de Go-go Trouble Funk. “Todos bailaban y mecían este lugar”.
Incluso a fines de la década de 1980, el estadio ya se consideraba anticuado (al menos por el propietario del equipo Jack Kent Cooke) para el panorama deportivo en constante cambio. Después de años de negociaciones con el Distrito y casi todas las jurisdicciones circundantes, Cooke finalmente decidió instalar su estadio de 78,000 asientos (ahora llamado FedEx Field) en Landover, Maryland. Y, el 22 de diciembre de 1996, el equipo de fútbol jugó su último partido en el estadio RFK.
Durante las siguientes dos décadas, RFK sobrevivió como un hogar temporal para varios de los equipos deportivos del área, incluidos los Nacionales de Washington durante tres temporadas y DC United. También hubo conciertos, eventos y una boda masiva.
DC United jugó su último juego allí el 22 de octubre de 2017 antes de mudarse a su propio lugar más moderno. Desde entonces, el estadio en East Capitol Street ha continuado su lento desmoronamiento.
Dos años después, el estadio RFK es típicamente tranquilo. El viento sacude el exterior de acero. La luz del sol se refleja en la pintura blanca amarillenta. Las ratas se escabullen entre los botes de basura afuera. Un ave de rapiña observa a las criaturas que se mueven rápidamente, hambrientas desde un poste de luz del estacionamiento. Algunas personas deambulan, ya que el Distrito y Events DC mantienen oficinas aquí.
Derrick Culler viene al estadio RFK todas las mañanas por trabajo y se desanima por lo que ve. “Se está cayendo a pedazos, el techo tiene goteras y las ratas están en todas partes”, dice Culler. “Simplemente no es lo que solía ser”.
Muchos funcionarios de la ciudad están de acuerdo.
“Nos gusta decir que es el único parque nacional dedicado al asfalto”, dijo a DCist John Falcicchio, vicealcalde interino de planificación y desarrollo económico.
El Servicio de Parques Nacionales aún posee un terreno de 190 acres, con el contrato de arrendamiento vigente hasta 2038. Hay una disposición en el contrato de arrendamiento de que el terreno debe usarse para “fines de estadios” o “instalaciones recreativas, espacios abiertos o públicos oportunidades de recreación al aire libre ”. A principios de este año, la ciudad aprovechó esto al convertir un antiguo estacionamiento en campos deportivos y un parque infantil. Pero la oficina del alcalde y la delegada de D.C., Eleanor Holmes Norton, creen que el contrato de arrendamiento es demasiado restrictivo.
En marzo, Norton propuso un proyecto de ley pidiendo al Congreso que venda el terreno en el que se encuentra el Estadio RFK al Distrito a un “valor justo de mercado”. La alcaldesa Muriel Bowser, quien no ha ocultado su deseo de traer al Equipo de Fútbol de Washington de regreso al RFK sitio: respalda el proyecto de ley.
Si bien no ha habido ningún movimiento en el proyecto de ley en los últimos meses, la ciudad siempre ha tenido voz sobre el estadio.