Baraka: Dinero de la Autoridad Portuaria para pagar el préstamo de línea de servicio de agua con plomo

Baraka Dinero de la Autoridad Portuaria para pagar el préstamo de línea de servicio de plomoBaraka: Dinero de la Autoridad Portuaria para pagar el préstamo de línea de servicio de agua con plomo

Agencias

Newark, NJ.- El alcalde Ras Baraka dijo que $ 155 millones que llegan a la ciudad desde la Autoridad Portuaria ayudarán a pagar el servicio de la deuda con un préstamo de $ 120 millones que Newark obtuvo del condado de Essex para reemplazar las líneas de servicio de plomo.

Fue un mensaje ligeramente diferente al enviado por la oficina de Baraka el lunes que calificó el anuncio como “ayuda” para pagar el reemplazo de la línea de servicio principal.

La ciudad, hasta ahora, ha reemplazado cerca de 1,000 de 18,000 líneas de servicio de plomo, un proyecto que se espera tome al menos dos años.

Baraka enfatizó que los fondos adicionales de la Autoridad Portuaria no se utilizarían para pagar directamente el reemplazo de las líneas de servicio principales, sino que pagarían el servicio de la deuda con un préstamo de $ 120 millones que la ciudad está utilizando para cubrir el costo del programa de reemplazo.

“Esto no tuvo absolutamente nada que ver con el problema en torno a las líneas de servicio de plomo en la ciudad”, dijo Baraka. “Sin embargo, estamos agradecidos de haber podido resolver esto durante este período de tiempo”.

El dinero de la Autoridad Portuaria llega cuando la ciudad llegó a un acuerdo de arrendamiento existente con la agencia, que paga a la ciudad por el uso de Port Newark y el aeropuerto. La disputa sobre el contrato de arrendamiento, que otorgó a la autoridad una extensión para usar la propiedad, ha estado sucediendo durante años.

“Esta extensión avanza en proyectos de infraestructura crítica, incluidas las mejoras del corredor de Port Street y el reemplazo del antiguo Newark AirTrain, así como también resuelve varias disputas pendientes entre las partes”, dijo la Autoridad Portuaria en un comunicado.

Baraka y otros funcionarios del Ayuntamiento dijeron que el dinero asegurado del contrato de arrendamiento modificado también podría usarse para otros proyectos de infraestructura o para pagar necesidades adicionales de la ciudad y que el préstamo de $ 120 millones cubre completamente el costo de reemplazar todas las líneas de plomo.

“Una vez que hagamos el trato, se convierte en nuestro dinero, podríamos hacer lo que queramos con él, así que optamos por usarlo para pagar el servicio de la deuda”, dijo Baraka sobre el dinero que se espera que cubra el fondo general de la ciudad.

Funcionarios municipales y estatales anunciaron a fines de septiembre que los resultados de las pruebas preliminares en el 97 por ciento de los filtros de agua PUR que la ciudad ha estado entregando a los residentes estaban reduciendo efectivamente el nivel de acción por debajo del nivel de acción de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

Baraka dijo que la ciudad ha reducido su esfuerzo para entregar agua embotellada gratuita a los residentes cuyos hogares se ven afectados por los niveles tóxicos de plomo.

Cuando se le preguntó por qué ningún funcionario de la Autoridad Portuaria se unió al alcalde para hacer el anuncio, Baraka dijo que creía que la agencia no quería confundir aún más al público.

“Creo que ellos tampoco quieren mezclar los problemas”, dijo Baraka. “No quieren que parezca que se trata solo de líneas de servicio de plomo porque en realidad, de hecho, no lo es”.