La prensa se alejó de la reunión de líderes del City Hall

City HallLa prensa se alejó de la reunión de líderes del City Hall

Agencias

Newark, NJ.- Sembrando más semillas de confusión en sus esfuerzos por comunicarse con el público durante una crisis, la administración del alcalde Ras Baraka rechazó las cámaras de televisión y los reporteros de una reunión relacionada con el agua en el City Hall que había revelado en un comunicado de prensa el día anterior.

La reunión se consideró una oportunidad para que los residentes de Newark se inscribieran como voluntarios para informar a otros sobre cómo reemplazar las líneas de servicio de plomo afectadas poco después de que la ciudad obtuviera un préstamo de $ 120 millones del condado de Essex. El préstamo aceleraría un programa existente de la ciudad que, según dice, ahora no tiene costo para los residentes.

“Esperamos ir de puerta en puerta con nuestros tremendos voluntarios para ayudar a los residentes a participar en nuestro Programa de Reemplazo de la Línea de Servicio Principal en los próximos días”, leyó el comunicado de prensa, enviado por el Oficial Superior de Información de Prensa David Lippman.  El comunicado decía: “Invitamos a los residentes a una reunión mañana martes 27 de agosto a las 6:00 p.m. en la rotonda del City Hall de Newark para unirse a nosotros para participar en el Programa de Reemplazo de la Línea de Servicio Principal “.

Pero cuando los reporteros llegaron para cubrir la reunión y hablar con los residentes, el personal del alcalde les dijo a los camarógrafos de noticias que se fueran después de que se instalaron dentro de la rotonda donde tuvo lugar el evento. A otros reporteros se les dijo que solo los residentes de Newark podían ingresar al City Hall.

El personal que trabaja en la oficina de comunicación de Baraka no dio detalles sobre por qué se distribuyó información detallada sobre una reunión dentro del City Hall mediante un comunicado de prensa si el alcalde no tenía la intención de permitir el acceso a los medios de comunicación.

La portavoz de la ciudad, Crystal Rosa, estaba parada afuera del City Hall para impedir que los medios entraran, explicó que la reunión solo estaba abierta para que los residentes de Newark se inscribieran como voluntarios para ayudar a limpiar el plomo.

Bruce Rosen, abogado de derecho de medios y profesor de derecho de Rutgers, dijo que la Primera Enmienda obviamente se aplica dentro de la Ciudad de Newark, garantizando la libertad de prensa.

“No veo qué base tienen para no permitir que los medios entren. Si está abierto al público, está abierto a todos. No pueden ser selectivos al respecto”, dijo Rosen.

“Esto me dice que el alcalde Baraka no siente que pueda soportar la cobertura de los medios sobre lo que sea que esté diciendo. Pero no es así como funciona”, dijo Rosen. “El acceso es acceso. Y si es acceso público, es acceso público. El City Hall es un foro muy público. No se puede decir a la prensa que no venga”.